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以阅读器闻名的电子纸,如今要做更多阅读器以外的事

时间:2017-07-18 15:51:15 来源:cnBeta 评论: 0 人参与

原标题:以阅读器闻名的电子纸,如今要做更多阅读器以外的事

以阅读器闻名的电子纸,如今要做更多阅读器以外的事

昨天中午,可能是为了配合居委会大妈的精神文明工作,何主编号召公司喜欢读书的人每人推荐一本好看的书,结果,只有我一个人理了他。

这其实是泛阅读行业的一个缩影,2016 年,英美两国的电子书都有 10% 以上的销量下滑,究其原因,一方面是人们的阅读越发依赖于网络等短平快的直接渠道;另一方面在于电子书设备生命周期太长,许多已经拥有电子书设备的老用户在等待电子纸技术的较大革新。

而面对市场的变化,几乎垄断了全球电子纸市场的元太,还有更多的想法。

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手写、抗压,传统电子纸在进化

昨天,元太向媒体展示了使用最新电子纸技术的设备们。

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总体上,电子纸成功覆盖到了更多的产品形态,从又长又窄的手表表带,再到正圆的手表表盘,以及小巧的胸卡和传统尺寸的电纸书,尺寸上的弹性纠正了很多人认为电子纸只能做 6 寸电子书的固有观念。

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针对阅读者,元太希望尽可能地将传统纸张的用途和体验迁移到电子纸上,现场展示的索尼 DPT-RP1 电子纸尺寸达到了 13.3 寸,与传统 A4 纸幅面相同,爱范儿(微信号:ifanr)也将在近期带来大尺寸电子纸的使用评测。

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而在手写方面,电子纸相对其他 LCD 屏幕设备有着天然的优势,电子纸屏幕的显示元素无限贴近上层表面,手写笔迹非常贴合笔端,显得比较真实。

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而配合软件上的优化,现有产品可以做到将笔尾识别为橡皮,这种产品对于儿童教育、读书批注等领域非常适合。

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电子纸刷新速度的问题虽然得到了较大的提升,但仍然不能做到像 LCD 屏幕一样随心所欲的程度,现场试用电子纸键盘时,可以看到按键的反应还是要稍慢一点。

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针对屏幕越来越大的趋势,元太表示他们开始用塑胶基板代替传统的玻璃基板,以往电子纸设备怕压怕碎的情况将不复出现,比如手表的表带就可以任意弯折而不用担心屏幕损坏。

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还有一个新的关注点是,元太方面对双屏手机方案将进行系统化的支持,在相同的屏幕尺寸下,电子纸的耗电量约为普通屏幕的 3%,再加上电子纸对眼睛的刺激较小,与传统手机屏幕能够实现较好的互补。

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但当前市面上双屏手机型号不多的缘故,在于产品品牌号召力不足,且售价较高,各家之前对于电子纸屏幕的利用场景和操作方法均不一致,如果希望双屏手机走红,元太需要做的工作还有很多。

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大屏,彩色?想要的可能不会那么快

由于中文字体在显示上占据的空间往往比英文更大,在英美比较合适的 6 寸电子书在阅读中文作品时,总给人局促的感觉,很多爱书人都希望获得更大尺寸的电子书,这也是很多人拿 iPad 来进行阅读的主要缘故。

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元太方面表示,各个终端厂商对于屏幕变大的需求已经普遍存在,但对于传统的以阅读文字书籍的电子书来说,“大屏”的概念可能也只是做到 6.8-7.8 寸,而 10.3、13.3 寸的电子纸设备,则主要面向律师、会计师等高收入、且有大量 A4 纸使用需求的用户。

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从这个角度讲,想要看到大尺寸电子纸在短期内普及,概率并不大,而从 2015 年开始就被热炒的电子纸显示器产品,元太表示会对相关客户进行支持,但并不会成为主力推广的产品。

另一方面,电子纸设备被很多人最终放弃的缘故,在于不能显示彩色,无论是色彩斑斓的杂志,还是五光十色的视频,在电子纸上都少了一点味道。

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虽然在会场上,元太表示今年下半年就会量产 4096 色的电子纸面板,但并不会首先使用在电子书阅读器上。

在与元太技术人员沟通后,爱范儿(微信号:ifanr)了解到,这与电子纸颜色显示的技术有关。

元太的产品线中,当前共有三种产品:黑白屏、三色彩屏和 4096 色彩屏,后两种虽然都是彩屏,但是技术实现方式不一样。

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电子纸之所以能够实现低功耗,靠的是屏幕显示原理的双稳定态,电子纸屏幕由一个个胶囊组成,上下各有一层薄膜背板,胶囊当中有很多黑白色素颗粒,在薄膜背板上施加不同的电场之后,色素颗粒的排列发生变化,在顶层也会出现不同的图案。

三色彩屏,指的是能够显示黑白+另一种颜色的屏幕,原理同单一的黑白屏幕比较类似,只是内含了第三种带点的色素颗粒,就可以显示出其他颜色了。

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由于三色彩屏的原理同双色屏一致,于是保留了双色屏的全部优点,比如色彩浓郁、饱和度高等等。

但是大家想要的 4096 色彩屏,就不是这个原理了,毕竟不能在里面放下这么多颜色的色素粒子,具体技术手段是普通的黑白胶囊上方,加入了彩色的偏振片,阳光射入后,在反射的过程中穿过偏振片,也就让人眼感知到了色彩,由于黑白胶囊可以显现 16 种不同的灰度,加上三原色的偏振片,于是就能显示出 16 的三次方共计 4096 种颜色。

但这种彩色方案比较依赖阳光强度,在室外强照射环境下,颜色会比较鲜艳,而在室内环境中,色彩会较为暗淡,而绝大多数人阅读还是在室内较多,因此大家想要的全彩电子书,估计还要等上一段时间。

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物联网,电子纸的新战场

与媒体更关注电子纸在消费电子领域的状况不同,元太很明显把产品中心放到了物联网等行业领域。

新一代电子纸易于剪裁,能耗低,可弯折的特点,给了它跳出阅读领域的可能,成为物联网时代的显示载体之一。

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比如,在与日默瓦合作的一款登机箱上,镶嵌进了一块电子纸屏幕,乘客在网上 Check In 之后,就可以下载对应的行李标签,直接同步到箱子上,而省去了在机场打印行李标签的环节。

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除去这种零散的边缘应用,元太更多提供的是一体化的行业解决方案。

比如可以为公司提供身份标签,现场演示可以看到,可以即时把摄像头拍摄的头像显示到胸卡上,而这张胸卡本身无需任何外界电源,只通过连接时 NFC 线圈提供的少量电能即可完成刷新。

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而如果给这张卡更多的感应器,比如室内定位、近场通讯等,就可以实现对公司员工或访客的实时定位和权限管理。

类似的系统已经在仓储物流行业得到应用。元太表示该系统在欧洲的本地超市中已经得到商用,超市的商品价签全部使用电子纸制作,而通过专用的软件系统,可以实现对全部商品的同时改价。

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这套系统,在降低用户人力成本的同时,可以实现精确化规模化的效益,比如可以在凌晨 0 点完成数千种商品的集体打折,或者是实现全国境内几百家分店的同时改价,而这在传统纸质的价签上是无法实现的。

除此之外,元太也开始在博物馆展板、公交车站牌、饭店招牌等大面积、慢速动态场景进行使用,既可以动态调整内容,又可以和周边环境融洽的合为一体,针对这类户外用户,元太表示有最大 42 寸的电子纸屏幕可供使用。

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价格仍然是消费者最关心的点

由消费电子转向行业商用,推动这一转变的最重要因素是成本。

个人用户和行业用户,后者对于价格的承受上限要高,而成熟产品和新兴产品,后者拥有的溢价空间更高。

对于元太而言,选择进入更多的行业,可以把屏幕成本融入到整个信息系统的方案成本当中,提升用户的接受度。

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但对于个人用户来说,使用电子纸特别是拥抱下一代电子纸技术的成本仍然高昂。

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以 13.3 寸的电子纸设备为例,在与国内某厂家技术人员的沟通中了解到,仅屏幕部分的成本就要在人民币 3000 元左右,导致整机成本居高不下。

而在昨天的见面会上,爱范儿也向元太方面进行了询问,想知道在 4096 色彩色电子纸发布之后,原有的黑白双色电子纸会不会有明显的价格下降,元太方面的答复是,彩色屏幕发布之后,会作为较高端的产品线,原有设备的价格依然会保持稳定。

从这个角度看,或许我们的身边会出现越来越多的电子纸,但会以我们从未意料到的方式。

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